Actualmente, algunas encuestas señalan uno de los oficios con menos credibilidad es el periodismo. En cambio, los editores comunitarios independientes, aquellos que cubren los hechos dentro de un área geográfica específica como una ciudad, barrio, aldea, condado o incluso un código postal, podrían revertir este panorama. Esto es, porque ellos amplifican los temas que son importantes para los lectores de su comunidad y sus historias podrían recuperar aquella confianza de las personas en este oficio. Lo negativo, es que los medios ‘hiperlocales’ son los que mayores problemas económicos han tenido; una situación que se ha agravado por la pandemia.

La falta de confianza de las personas en el periodismo, señaló The Conversation, se debe a la gran cantidad de mentiras que se difuminan constantemente en las redes sociales. Dicho escenario podría hacer desaparecer a los periódicos en general y socavar la democracia, según un informe del gobierno del Reino Unido. Además, el reporte explica que la situación no mejoraría sin una intervención gubernamental directa hacia estos medios.

En el pasado el Reino unido ha realizado programas de financiamiento para apoyar a los medios de comunicación, aunque no todos han tenido acceso a ellos. De manera análoga, Independent Community News Network (ICNN), que reúne a más de 120 medios hiperlocales, reseña en su sitio que desafortunadamente el 95% de sus miembros no han podido acceder a ninguno de los 11 programas de ayuda del gobierno. Y por consiguiente, si no hacen nada al respecto, desaparecerá la pluralidad del periodismo de la región.

A pesar de lo descrito anteriormente, para algunos expertos hay una salida a través de Internet, el cual ha provocado un cambio en la forma de hacer periodismo. Si bien es cierto que se han perdido puestos de trabajo y los ingresos por publicidad han disminuido, la ICNN explica que esto ha inspirado a las personas (e incluso periodistas independientes) a tomar la iniciativa de brindar información alterna a través de diferentes maneras. Por ejemplo, vía empresas sociales, servicios voluntarios y negocios.

“Pero esta migración digital también ha inspirado a las personas y las comunidades a dar un paso adelante para proporcionar una fuente alternativa de información a través de empresas sociales, negocios y servicios voluntarios, entregando un enorme valor cívico”. 

ICNN

Imagen: Good Good Good / Unsplash.